Kisah Chef Dunia yang Jatuh Cinta dengan Indonesia

Endro Priherdityo, CNN Indonesia | Selasa, 15/12/2015 12:21 WIB
Kisah Chef Dunia yang Jatuh Cinta dengan Indonesia Will Meyrick, chef peenerima Hospitality Asia Platinum Award Master Chef for Asian Cuisine 2012-2014. (CNN Indonesia/Endro Priherdityo)
Jakarta, CNN Indonesia -- Telah menjelajahi berbagai tempat di Asia dan mencicipi kekayaan kulinernya, Chef Will Meyrick justru jatuh cinta pada kuliner khas Indonesia, Bali.

"Saya merasakan makanan Bali itu asli dan alami sekali, kebanyakan hanya bakar dan rebus. Memang ada pengaruh dari China juga yaitu saat menggoreng," kata chef yang memiliki sertifikat Hospitality Asia Platinum Award Master Chef for Asian Cuisine dari 2012 hingga 2014 ini, saat berbincang dengan CNNIndonesia.com, beberapa waktu lalu.

"Tapi yang saya suka dari makanan Indonesia itu ia akan menjadi turun temurun dan terus berkembang. Nenek Anda memasak untuk kakek Anda, dan ketika Anda masuk angin maka ia akan mencari dedaunan di hutan. Itulah Bali di tengah segala kemoderenan saat ini, itu sangat khas," katanya.


Will Meyrick tiba di Indonesia pertama kali sesaat setelah terjadi tsunami dahsyat di Aceh pada 2004. Ketika itu, chef yang pertama kali menelusuri kekayaan kuliner Asia dari Thailand pada usia 22 tahun tersebut, merasakan sesuatu yang berbeda dari Pulau Dewata.

Sebelumnya, Meyrick yang memiliki percampuran budaya antara Skotlandia dan Australia ini telah menghabiskan bertahun-tahun mendalami street food cooking di tempatnya langsung di pedalaman. Ia pun rela 'blusukan' ke berbagai tempat untuk mempelajari berbagai makanan daerah.

Chef yang pernah malang melintang dari London hingga Sydney ini akhirnya mengikuti kata hatinya untuk mendalami makanan Asia dengan mengunjungi berbagai kedai dan warung di berbagai kota di Asia. Ia pun membuat dokumentasi dari pengalamannya tersebut dalam sebuah buku berjudul 'Sarong Inspirations'.

"Bagi saya, ada sesuatu yang mistis tentang Bali. Saya di sana sudah 14 tahun dan banyak hal yang mengejutkan terjadi. Seperti ada gravitasi spiritual yang menarik saya," kata Meyrick.

"Dan orang Bali sangat ramah seperti orang Indonesia pada umumnya. Ketika bertemu orang Indonesia, mereka akan banyak bercakap hingga ramai dibandingkan orang Australia yang cuek bebek. Walaupun tidak berada di Indonesia, misal saya bertemu orang Indonesia di Hong Kong, mereka pun sama ramah dan ramainya. Saya senang sekali situasi seperti itu."

Terkhusus makanan, Meyrick menyebutkan bahwa kebudayaan yang ada di Bali turut membuat makanan khas Tanah Seribu Pura itu menjadi khas. Menurut chef yang memiliki berbagai restoran ini, Indonesia dengan masing-masing daerahnya memiliki keunikan dan budayanya sendiri, membuat variasi kuliner Indonesia menjadi begitu beragam.

"Indonesia memiliki beragam agama dan budaya. Jangan hanya melihat makanannya saja, tetapi juga budayanya. Di dalam makanan, dapat terlihat budayanya. Ada beberapa hal yang harus dipahami dalam mengenal kuliner, yaitu budaya, agama, masyarakatnya, baru kemudian orang akan paham kekayaan kuliner di tempat tersebut," ungkap pria yang mahir berbahasa Indonesia ini.

Meski mencintai kuliner Bali dan budayanya, ia memilih seorang mojang Sunda sebagai pendamping hidup. Kini ia membagi kecintaan terhadap Bali dengan mendirikan restoran di Bali dan Jakarta yang mengangkat berbagai kuliner Asia dengan kemampuan memasak ala chef dunia. Tentu ia tak lupa memasukkan menu Bali di menu restorannya itu.

"Siapa yang tidak suka dengan Bali? Semua suka sinar matahari, bentangan alamnya, dan budayanya yang kaya," kata penyuka ayam betutu itu, sembari tersenyum. (les/les)