SURAT DARI RANTAU

Rasanya Berhijab dan Bukan Kulit Putih di New York

Afifa Rahma, CNN Indonesia | Minggu, 14/06/2020 13:01 WIB
A woman wearing a mask walks in the almost deserted Central Park in Manhattan on April 16, 2020 in New York City. - Gone are the softball games, horse-drawn carriages and hordes of tourists. In their place, pronounced birdsong, solitary walks and renewed appreciation for Central Park's beauty during New York's coronavirus lockdown. The 843-acre (341-hectare) park -- arguably the world's most famous urban green space -- normally bustles with human activity as winter turns to spring, but this year due to Covid-19 it's the wildlife that is coming out to play. (Photo by Johannes EISELE / AFP) Ilustrasi, Pemandangan sepi di Central Park, New York, pada 16 April 2020. (Johannes EISELE / AFP)
Jakarta, CNN Indonesia -- Sejak SMA saya punya cita-cita untuk kuliah di Inggris. Namun garis takdir membawa saya menjalani beasiswa di Amerika Serikat.

Saat datang pertama kali ke sini, ekspektasi soal Amerika Serikat tak berbeda dari yang saya bayangkan setelah membaca banyak literatur dan menonton tayangan yang berkisah soal Negeri Paman Sam.

Di Amerika Serikat saya tinggal di New York City, kota multikultural yang tak pernah tidur. Ada pepatah di sini, kalau sudah pernah tinggal di New York City, berarti sudah pernah keliling dunia.


Itu satu hal yang saya suka dari New York City. Diaspora Indonesia juga cukup besar di sini, terutama di daerah Queens.

Kalau kangen masakan rumah, tinggal datang ke Indonesian Food Festival yang diadakan tiap awal bulan. Atau main ke rumah keluarga Indonesia melepas kangen berbahasa Minang, bahasa ibu saya.

Sejak pandemi virus corona melanda dunia, kegiatan perkuliahan dan praktik kerja saya jadi terganggu.

Kuliah yang tadinya tatap muka berubah jadi daring. Dan praktik kerja saya yang berupa mengajar di sekolah dasar di the Bronx terhenti.

Bertemu teman-teman, buka puasa bersama di Earl Hall, dan menghabiskan waktu di perpustakaan umum juga harus saya lewatkan sejak pemerintah kota New York City mewajibkan warganya berdiam di rumah.

Di tengah pandemi virus corona, demo antirasisme kulit hitam atas meninggalnya George Floyd berlangsung. KBRI menghimbau WNI untuk bersikap tenang dengan alasan keselamatan.

Sepengetahuan saya, di New York City konsentrasi demo lebih ke arah pusat kota Manhattan, dan area tertentu di Brooklyn, Queens, dan the Bronx.

Protesters and activists walk across the Brooklyn Bridge, Saturday, June 6, 2020, in New York. Protests continued following the death of George Floyd, who died after being restrained by Minneapolis police officers on May 25. (AP Photo/Craig Ruttle)Massa demonstrasi membela ras kulit hitam dengan sloga Black Lives Matter di Jembatan Brooklyn pada 6 Juni 2020. (AP/Craig Ruttle)

Demo seperti long march dan rally mayoritas berlangsung aman. Ada penjarahan di beberapa daerah tertentu, seperti Soho, Herald Square, dan Fifth Avenue.

Kalau saya pribadi tidak terlalu ngeri karena lokasi penjarahannya jauh dari tempat saya tinggal.

Berbicara mengenai rasisme di Amerika Serikat, saya sebagai perempuan berhijab asal Asia pernah juga mengalami perudungan (bullying) dalam skala kecil (microaggression).

Yang paling teringat mungkin saat saya harus satu kelompok tugas belajar dengan sejumlah mahasiswa yang seluruhnya kulit putih.

Saya satu-satunya orang kulit berwarna di kelompok, dan saya sempat kesulitan menyelesaikan tugas pribadi saya karena hal ini.

Selama tugas kelompok, ide saya selalu dibantah dengan alasan tidak masuk akal atau tidak sesuai dengan format tugas.

Commuters pass through Grand Central Terminal, Tuesday, March 10, 2020 in New York. Some people are restricting how much they travel due to the concern for COVID-19. The new coronavirus that has sickened thousands across the globe causes only mild or moderate symptoms such as fever and cough for most people. For some, especially older adults and people with existing health problems, it can cause more severe illness, including pneumonia, and can sometimes be fatal. (AP Photo/Mark Lennihan)Suasana lengang akibat pandemi virus corona di Stasiun Grand Central di New York, Amerika Serikat, pada 10 Maret 2020. (AP Photo/Mark Lennihan)

Pengalaman Islamophobia juga pernah sekali saya alami. Waktu itu saya diteriaki 'f****t' di stasiun Grand Central. Terminologi yang kurang tepat, sebenarnya haha..

Saya cukup kagum dengan perantau non-kulit putih yang telah bertahun-tahun hidup di Amerika Serikat.

Salah satunya teman saya asal Gambia, sebut saja namanya K. Empat bulan yang lalu, K telah resmi menjadi penduduk Amerika Serikat.

Dia sering bercerita soal bagaimana caranya bertahan hidup sendiri, tak hanya sebagai perempuan Muslim, namun juga kulit hitam di Negara Paman Sam. Saya sangat salut dengan kegigihannya.

Selain melengkapi dokumen resmi, memahami perbedaan budaya dan cuaca, serta menghemat uang, hal lain yang juga penting untuk bekal merantau di Amerika Serikat ialah meluruskan niat.

Jika ingin sekolah, benar-benar fokus dan carilah ilmu sebanyak-banyaknya, di dalam dan di luar kampus. Jika ingin bekerja dan memperbaiki nasib, berpayah-payahlah.

Namun jangan sampai kehilangan identitas diri. Kalau saya secara pribadi, identitas sebagai, seorang Muslim, orang Minang, warga negara Indonesia.

Terbuka dengan perbedaan, tapi jangan sampai kehilangan jati diri kita.

-

Surat dari Rantau adalah rubrik terbaru di CNNIndonesia.com. Rubrik ini berupa "curahan hati" dari WNI yang sedang menetap di luar negeri. Bisa mengenai kisah keseharian, pengalaman wisata, sampai pandangan atas isu sosial yang sedang terjadi di negara yang ditinggali. Tulisan yang dikirim minimal 1.000 kata dan dilengkapi minimal tiga foto berkualitas baik yang berhubungan dengan cerita. Jika Anda ingin mengirimkan cerita, sila hubungi sdr@cnnindonesia.com

(ard)

[Gambas:Video CNN]