Cobaan Hidup Akibat Pandemi Corona di Kota Judi Las Vegas

CNN Indonesia | Senin, 27/04/2020 14:44 WIB
In this April 16, 2020, photo, Chris Morehouse drinks a beer while performing as Elvis at the Chris Morehouse, peniru Elvis yang beraksi di taman kota Las Vegas yang sepi turis akibat pandemi virus corona. (AP/John Locher)
Jakarta, CNN Indonesia -- Mesin-mesin slot dimatikan, begitu juga dengan air mancur di depan hotel kasino Bellagio. Pandemi virus corona membuat sepi kota judi Las Vegas.

Jalanan sesekali dilintasi oleh pengguna skateboard atau warga lokal yang sedang jogging.

"Ini gila," kata Chris Morehouse (70), yang bekerja sebagai peniru Elvis di Las Vegas Strip.


"Ini seperti akhir dunia."

Di tengah lesunya industri wisata saat ini, Las Vegas mencoba untuk bertahan hidup.

Wisata dan judi menjadi lapangan pekerjaan sebagian besar penghuni Las Vegas. Seperti Alaska yang bergantung pada minyak bumi.

Pekerja diperkirakan akan kehilangan US$7,7 miliar gaji selama 18 bulan ke depan jika industri pariwisata ditutup antara 30 dan 90 hari, menurut sebuah studi dari Nevada Resort Association.

Rencana pembukaan

Sepinya turis di Las Vegas selama lebih dari lima minggu, sekitar 343 ribu penduduk telah mendaftarkan diri sebagai pengangguran, dan pemerintah negara bagian Amerika Serikat ini telah kehilangan lebih dari US$1 miliar dari pendapatan pajak.

Walikota Las Vegas, Carolyn Goodman, telah mengeluarkan permohonan publik yang menyerukan kepada Gubernur Steve Sisolak untuk mengakhiri penutupan kasino dan bisnis, yang ia sebut "kegilaan total."

"Demi Tuhan," kata Goodman pada pertemuan dewan kota bulan April, "penutupan sudah membunuh kita, dan membunuh Las Vegas, industri kita, bisnis konvensi dan pariwisata kita yang kita semua bangun dengan bekerja keras."

Sisolak menolak memberikan tanggal kapan dia akan mulai mengurangi batasan, dengan mengatakan negara harus melihat setidaknya selama dua minggu menurunnya angka kematian dan kasus baru, bersama dengan pengujian dan pelacakan yang lebih luas.

Sisolak mengatakan dalam sebuah wawancara pada CNN, Rabu (22/4) malam bahwa ia tidak ingin para pekerja kasino tertular, karena telah dilaporkan ada 11 kasus kematian di antara mereka.

"Kami akan membangun kembali ekonomi kami. Las Vegas akan terus berkembang. Tapi saya tidak bisa melakukan itu jika saya kehilangan lebih banyak orang, "katanya.

Suasana Bandara Las Vegas yang sepi. (AP/John Locher)

Berjuang hidup

Sejauh ini, penutupan kasino diperkirakan akan meluas setidaknya hingga Mei, membuat pekerja seperti Kimberly Ireland berjuang untuk menemukan cara untuk bertahan hidup.

Wanita berusia 49 tahun itu diberhentikan dari pekerjaannya sebagai operator di resor kasino Mirage, tempat ia bekerja selama satu dekade.

Saat ini dia hidup dari tabungan, sekaligus membiayai putrinya yang baru melahirkan dan sedang cuti tanpa digaji.

"Uang saya hampir habis," katanya.

Irlandia mengatakan para pekerja di kasino-nya tidak diberi petunjuk tentang kapan mereka akan kembali bekerja atau seperti apa mereka kembali bekerja.

Untuk saat ini, dia tidak berpikir Las Vegas sudah siap dibuka kembali.

"Semua orang ingin kembali ke bisnis. Semua orang ingin kembali ke kehidupan normal," katanya.

"Saya hanya berpikir kondisinya belum aman."

Tempat kasino yang ditutup. (AP/John Locher)

Belum aman

Victor Chicas, pelayan restoran di hotel kasino Mandalay Bay, menghadapi krisis di rumah sejak virus membuat kota ditutup dan pria berusia 54 tahun itu diberhentikan dari pekerjaannya.

Dia segera mengakhiri layanan tv kabel dan internetnya untuk memotong pengeluarannya, sekaligus mengeringkan kolam renangnya untuk memotong tagihan listriknya.

Dia masih menunggu untuk mengetahui apakah pinjaman banknya akan disetujui, sementara juga membiayai saudara perempuannya dan dua anaknya, yang berimigrasi ke AS dari Guatemala.

"Saat kita kembali," katanya, "saya tidak punya apa-apa lagi."

Seperti Irlandia, ia berharap bosnya memberi pesangon, tetapi tidak setuju dengan rencana walikota untuk membuka kembali Las Vegas.

"Nyawa lebih penting daripada yang lainnya," katanya.

"Kamu tidak bisa membeli nyawa dengan uang."

Elvis

Mereka yang mengandalkan hiburan Las Vegas dengan cara-cara non-tradisional untuk bertahan hidup.

Morehouse, peniru Elvis, memanfaatkan cuaca cerah berkaraoke di taman kota, menunggu orang yang ingin foto berbayar dengannya.

"Mereka melihat seorang Elvis di sini. Mereka akan pikir ada sesuatu yang terjadi," katanya.

Brandy Little, seorang ekonom berusia 35 tahun dan penduduk asli Las Vegas, mengaku menangis saat pertama kali melihat jalanan Las Vegas kosong selama penutupan.

"Ini tidak akan buruk jika sementara," katanya.

"Tetapi seluruh dunia benar-benar terkena dampaknya, dan kami bergantung pada turis. Jika pandemi tak juga berakhir, mereka mungkin tidak lagi datang."

(AP/ard)

[Gambas:Video CNN]